Historiek

medaille 1807De Halse Harmonie zou ontstaan zijn in 1790, in volle Franse Revolutie. De Harmonie stapte toen mee in een optocht tegen het Oostenrijkse bewind. In 1815 verwelkomde ze de geallieerde legers die tegen Napoleon zouden vechten, in 1827 speelde ze in het bijzijn van koning Willem I op een concours in Brussel en drie jaar later moedigden de musici de Halse burgerwacht aan in de strijd tegen het Hollandse bewind. In 1840 speelde de Harmonie voor de eerste Belgische vorst, Leopold I, naar aanleiding van de inhuldiging van de spoorlijn Brussel-Tubize. Zijn zoon Leopold II verleende de vereniging in 1902 de titel ‘Koninklijk’. Ook Leopold III en Koning Boudewijn hebben de Harmonie gehoord. Zo getuigt het orkest van twee eeuwen politieke geschiedenis.

affiche 1932De Harmonie heeft duizenden optredens achter de rug: serenades aan de Franse koningin (1833) en romanschrijver Hendrik Conscience (1881), concertreizen naar Amsterdam (1912) en Parijs (1913), een optreden op de Halse Grote Markt in het bijzijn van August De Boeck en Paul Gilson (1932), een concert op de Wereldtentoonstelling in Brussel (1935), radio-concerten voor het NIR (1939-1953), …, om slechts enkele voorbeelden te noemen.

De trofeeënkast van het orkest is goed gevuld. De oudste medaille dateert uit 1807 en bekroonde de deelname aan een festival in Edingen. Andere vergulde medailles herinneren aan wedstrijden in Doornik (1835) en Brussel (1835 en 1841). Ook in de twintigste eeuw nam de Harmonie deel aan talloze tornooien, met als voornaamste resultaat twee zilveren en vier gouden medailles op het nationaal concours in Antwerpen (1957-1986), de derde prijs op het internationaal concours in Luxemburg in 1963 en twee jaar later het beste resultaat (94,75%) op de internationale wedstrijd in Machelen.

HalseHarmonie1897

Vele honderden amateurmusici hebben al die tijd het beste van zichzelf gegeven. Ze deden dat onder leiding van een twintigtal dirigenten. Onder hen François Servais, de Halse cellist-componist, Valentin Bender en Frédéric Staps, die ook de Muziekkapel van de Gidsen dirigeerden, William Van Perck, Henry Sarly en Raoul Beaumez, die het orkest leidden van 1881 tot 1957, en Fernand Terby, die ook diverse radio-orkesten dirigeerde. Maurits Bonnaerens was van 1978 tot 1993 een waardige opvolger. Na hem kwamen Rudy Bunnens en Jo Schelkens. Sinds maart 2014 staat het orkest onder leiding van Anthony Devriendt, eerste hoornist van het Nationaal Orkest van België.